Magnifiques cristaux : le cristal de neige

Publié le par Cristal


Le cristal de neige n'est pas une goutte de pluie gelée, mais de la vapeur d'eau qui passe directement à l'état de glace. C'est ce qu'on appelle la condensation solide.
 

Cristal de neige pure beauté en 3D

Credits photos : Auteur Alexey Kljatov
 

Au commencement

La formation du cristal de neige débute par un petit grain de poussière qui se balade dans l'atmosphère et tombe sur de la vapeur d'eau, qui est en fait une molécule d'eau sous forme de gaz. Cette rencontre a lieu lorsqu'il fait entre 0° et -16°. La vapeur d'eau a un "coup de foudre" pour le grain de poussière et gèle directement à sa surface. De cette union naît un germe de glace.

Le germe de glace grandit

Au fil des minutes, ce petit germe de glace qui vient de naître va se nourrir d'autres molécules de vapeur d’eau et devenir un cristal. Cette opération peut durer entre deux minutes et une heure. Les cristaux grossissent petit à petit, nourris par les gouttes d'eau du nuage qui gèlent.

La forme des cristaux de neige

En fonction de la température du nuage, les formes des cristaux seront très différentes. De 0° à -4°, on les appelle des plaquettes. De -4° à -6°, ce sont des aiguilles. De -6° à -10°, on les appelle des colonnes creuses. Et de -10° à -12°, ce sont des étoiles. Enfin, de -12° à -16°, ce sont des dendrites.
 

Superbe cristal a 12 directions

Credits photos : Auteur Alexey Kljatov

Différents cristaux de neige selon la température du nuage. [DR] Quelles que soient les conditions de croissance, le cristal de neige aura toujours six côtés. Et c'est dû à la structure moléculaire de l'eau. Vu leur géométrie, la forme la plus simple et la plus efficace pour empiler ces molécules d'eau est l’hexagone, qui a six côtés.

Cette forme hexagonale au niveau microscopique finit par ressortir aussi à l'échelle macroscopique, donc visible à l'œil nu. La forme des cristaux de neige aura donc toujours six branches ou six faces.

Et pourtant tous les cristaux sont différents. En tombant du ciel, avec le vent, les variations de température et les entrechoquements, les possibilités de formes sont infinies.

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Texte inspiration : Thierry Vilbert de CQFD ( article supprimé).

Les cristaux sont aussi présents dans la nature sous forme solide et minérale. La cristallisation est omniprésente dans le monde sur terre. Découvrez des cristaux transparents en cristal de roche chez ce marchand de minéraux : Planète-Cristal.net
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